7 febrero, 2020

El pangolín, posible transmisor del coronavirus

Científicos chinos identificaron al mamífero como "huésped intermedio" de la enfermedad que ya ha causado la muerte de más de 600 personas.

Investigadores de la Universidad de Agricultura de China identificaron al pangolín, un pequeño mamífero conocido por sus escamas, como el posible transmisor del coronavirus a los humanos, que ha causado la muerte de más de 600 personas en el país asiático.

Un animal que alberga el virus sin estar enfermo y puede transmitirlo a otras especies se llama reservorio. En el caso del nuevo coronavirus se trata probablemente del murciélago. Según un estudio reciente, los genomas de este virus y los que circulan en este animal son idénticos en un 96 %”, explicó la universidad en un comunicado.

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Sin embargo, después de haber estudiado 1.000 muestras de animales salvajes, los científicos determinaron que “los genomas de las secuencias de virus estudiadas en el pangolín eran en un 99 % idénticos a los de los pacientes infectados por el coronavirus de Wuhan”.

El coronavirus apareció en el mercado de Wuhan, China, en diciembre del año pasado y se ha expandido a otros países de Europa, Asia y América, contagiando a más de 3.000 personas y causando la muerte de al menos 600.

Los investigadores sospechan que hubo un mamífero que actúo como “huésped intermedio” del coronavirus. Inicialmente pensaban que era la serpiente, pero después descartaron la hipótesis.

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China anunció a finales de enero y con el fin de contener la epidemia, una prohibición temporal del comercio de animales salvajes. Durante un tiempo, que no ha sido determinado, estará prohibida la cría, transporte y venta de todas las especies salvajes.

CORTESÍA AFP.

Acerca del pangolín

Cada año se comercian ilegalmente en Asia y África 100.000 pangolines, una especie más codiciada por los traficantes de animales salvajes, que la prefieren al elefante o rinoceronte, según la ONG WildAid.

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Su carne es muy apetecida por los sibaritas chinos y vietnamitas; y sus escamas, huesos y órganos son usados en la medicina tradicional asiática.

En 2016, la Convención internacional sobre el comercio de especies salvajes amenazadas de extinción introdujo el pangolín en una lista que prohíbe su comercialización, pero según las ONG, pese a esta medida, el tráfico ilegal de esta especie ha seguido aumentando.

Con información de AFP.