Valledupar, medio siglo de progreso.

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A solo dos años de cumplir 100 años como municipio, Valledupar pasó de 4.932 habitantes a un promedio de 450 mil.
A solo dos años de cumplir 100 años como municipio, Valledupar pasó de 4.932 habitantes a un promedio de 450 mil.

Por Carlos Mario Jiménez /
carlos.jimenez@elpilon.com.co

“El proceso que se da en 1960 es el que dispara el crecimiento demográfico en Valledupar”. Con esta premisa, el  historiador Simón Martínez Ubarnez, explica cómo la capital del Cesar ha crecido en las últimas cinco décadas. 

Con una experiencia de más de 30 años, este investigador hace referencia a sectores conocidos en primera instancia como Las Tablitas, que estaban constituidos por lo que hoy son los barrios Primero de Mayo, Dangond, Fundadores y Doce de Octubre que se construyeron en la década de los 60 y estaban apartados de la antigua Valledupar, donde se ubicaban en promedio nueve localidades compuestas por; El Centro, La Garita, El Cerezo, La Guajira, Loperena, Obrero, Cañaguate, Gaitán, y San Joaquín. 

Valledupar, hace 100 años Valledupar tenía 7.300 habitantes, hoy según la proyección del censo implementado en el 2005 por el Departamento Administrativo Nacional de Estadísticas (Dane) estaría llegando a 450 mil habitantes, según las estadísticas manejadas por Simón Martínez Ubarnez, “Hay una cuestión importante y es la localización geográfica del territorio en primer lugar”, hasta el sondeo de 1912 del siglo pasado, el centro poblado más importante que tenía el departamento del Cesar era Chiriguaná, es decir, “Chiriguaná durante el siglo 19 fue el centro económico y demográfico más importante que tuvo lo que hoy es el departamento del Cesar, a partir de la creación en 1915 del municipio de Valledupar, la población tres años después se vuelve superior a la de Chiriguaná”. 

Valledupar fue creado como municipio en 1915, el primer alcalde por elección popular de la ciudad fue Rodolfo Campo Soto, segundo Aníbal Martínez Zuleta y el tercero nuevamente Rodolfo Campo Soto. 

La Ciudad de los Santos Reyes pasó de tener en 1960 al rededor de 15 barrios, a un estimado en el 2013 de 210 barrios establecidos en seis comunas, cuenta además hoy con 17 asentamientos en zonas de alto riesgo, fuera y dentro del perímetro urbano y 11 invasiones, 25 corregimientos y 142 veredas. 

El primer incremento significativo de la ciudad que tuvo como primer alcalde por elección popular a Rodolfo Campo Soto, se estima que en el periodo de 1936 – 1951, pasó de 15.801 a 26.442; en ese momento la población se habría duplicado, pero en 1951 a 1964 la cantidad de habitantes en la capital del Cesar se triplicó, pasando de 26.442 a 78.437.

Mientras tanto de 1964 a 1973 la población contó con un rendimiento de 78.437 a 112.057. “El ascenso fue acelerado, así lo muestran las cifras y lo podemos ver en las demografías”, dijo Simón Martínez y aseguró que es tal vez una de las ciudades intermedias con mayor tasa de crecimiento demográfico en la segunda mitad del siglo 20 en toda América Latina.

Los barrios de la Antigua Valledupar ocupan hoy un lugar en la comuna Uno, que cuenta hoy con 19 barrios; Centro, Loperena, Hernando de Santana, Las Delicias, Guatapurí,  La Granja, Pablo VI,  Gaitán,  La Garita, El Carmen, Kennedy, Santo Domingo, San Antonio, Sicarare, Las Palmas, San Jorge, Cerezo, Alfonso López y Altagracia, también nueve asentamientos; Pescaito, Paraíso, Nueve de Marzo, Once de Noviembre, Nueva Colombia, Canta Rana, Esperanza Oriente,  El Edén y Zapato en Mano. 

Las otras cinco localidades situadas en Valledupar reúnen los otros 191 distritos que están distribuidos así; comuna Dos 25, comuna Tres 28, comuna Cuatro 42, comuna Cinco 74 y la comuna Seis 22. 

Los problemas de la capital 

Al igual que el incremento poblacional, la ciudad ha pasado por momentos críticos en materia de inseguridad. Caso notable, las masacres ocurridas en el corregimiento de La Mesa por las Autodefensas Unidas de Colombia.

A esto se suma el desempleo que se paseó por multinacionales que se llevaron de Valledupar la parte de producción hace 10 años aproximadamente, entre otros aspectos.  

La comuna Cinco es la localidad con mayor número de barrios en Valledupar, 74 en total, y nueve asentamientos dentro y fuera del perímetro urbano.  

Para el secretario de Gobierno departamental, Augusto Ramírez Uhía, la principal problemática denunciada por los 175 dignatarios de las Juntas de Acción Comunal ubicadas en Valledupar,  “es el tema de desempleo”, para el funcionario la falta de oportunidades desprende otro factores como el consumo de droga, la falta de entretenimiento, seguidamente aparece que los servicios públicos son “precarios”: “Los representantes manifiestan problemas con la empresa prestadora del servicio de energía, Electricaribe y Emdupar que maneja el tema del agua”, Ramírez Uhía expresó que algunas calles en Valledupar no están pavimentadas, no tienen servicio de gas domiciliario, finalmente se refirió al tema de seguridad, “de alguna u otra forma a todos los presidentes les inquieta el tema, y están pidiendo soluciones a las autoridades”. 

¿A qué se debe el crecimiento?

Valledupar crece hacia el mundo también al final de los años 40. En esos momentos comienza a darse según el investigador “un proceso socioeconómico en la región”, entre ellos las primeras exploraciones de petróleo que dieron como resultado el carbón, trabajo realizado por dos empresas americanas”. Manifestó Martínez Ubárnez quien agrega que  a partir de 1950 el cultivo masivo del algodón trajo gente en bloques del interior del país y el hecho significativo de la construcción del ferrocarril del Atlántico, que comunicaría a Santa Marta con Bogotá, hizo llegar gente del Tolima, Huila, Cundinamarca, Antioquia, Valle del Cauca, entre otros. 

Falta liderazgo en la ciudad

“En el sector urbano de Valledupar veo que hay una decadencia en relación con lo que fueron los mandatos de los años 90, las administraciones municipales de este siglo, han sido inferiores a los retos que les ha correspondido frente a la proyección que les dieron los primeros alcaldes por elección popular a la ciudad como fueron Rodolfo Campo Soto y Aníbal Martínez Zuleta”, comentó el historiador Martínez, quien dice que ha faltado mucha iniciativa, creatividad en la gestión y “la gente se ha dedicado a burocratizar, ha habido mucha politiquería y a faltado más criterio técnico en relación al manejo de la ciudad”, criticó a los últimos gobiernos mandatarios al decir “Valledupar necesita gerencia y liderazgo desde su alcaldía”. 

“Valledupar se constituyó en los años 90 de ser un pueblo grande a transformarse en una ciudad agradable”. 

 

 


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